11 Sep 2020

Bourbon, el destilado estadounidense.

Tres datos que seguro no sabías del destilado nacional de nuestros vecinos del norte.

Por Ana Acevedo

Las bebidas son parte esencial de la gastronomía, no obstante, en ocasiones suelen verse en un plano secundario. Aun así, pareciera que si la bebida en cuestión resulta alcohólica, aumenta su grado de importancia en la escena. Probablemente, la razón se encuentre en que los fermentos y destilados están relacionados con las celebraciones y los momentos de ocio y relajación. Ahora que, de entre la variedad de las bebidas embriagantes, las de mayor popularidad son aquellas que remiten a casa. Por ello, me atrevo a decir que el bourbon es para los estadounidenses lo que el tequila para los mexicanos. A continuación, te presentamos tres interesantes datos sobre la historia, el origen y las características organolépticas del bourbon.

El bourbon, también conocido como el whisky estadounidense, tiene su origen en los migrantes escoces e irlandeses. Este sector de la población que viajó al Nuevo Mundo con la esperanza de poder construirse, a través del trabajo -un patrimonio, acostumbrado a beber whisky en sus países de origen-, no podía permitirse el costo de los destilados importados. Es por ello que, comenzaron a producir su propio destilado local. El whisky está hecho de malta usualmente recuperada de granos como la cebada, el trigo y el centeno; pero, dado que en las nuevas tierras americanas el cereal que más se producía –y, por tanto, el más barato- era el maíz, el bourbon está compuesto mayoritariamente por este cereal. De hecho, para que un whisky sea considerado bourbon, debe ser producido en Estados Unidos y tener un porcentaje mínimo del 51 % de maíz. 

Históricamente se reconoce al estado de Kentucky como la cuna del bourbon; es más, de ahí proviene su nombre. Se tiene registro de que el primer lugar donde se comercializó este destilado fue en el condado de Fayette, en 1789, por el reverendo Elijah Craig -este nombre es famoso pues es una marca premium de bourbon que persiste hoy en día-. Sin embargo, la producción a gran escala de esta bebida sucedió en el condado vecino de Bourbon. Los aficionados más puristas del bourbon afirman que únicamente las bebidas producidas en el estado de Kentucky pueden llamarse a sí mismas bourbon; aunque en estricto sentido no existe una normativa tipo Denominación de Origen o una asociación de productores que lo dictamine de esta manera. Aún así, la fama del destilado antecede al estado; así como en Jalisco existen múltiples tours para conocer y probar diferentes casas tequileras, del mismo modo en Kentucky existe un gran flujo de turismo basado en el bourbon y en la gastronomía que se ha desarrollado alrededor de él.

Ahora, en cuanto a características organolépticas, gracias a que la concentración de azúcares es más alta en el maíz que en la cebada, el trigo o el centeno, el bourbon es más dulce que el whisky; característica que suaviza las notas ahumadas siempre presentes en este tipo de destilados. Por otra parte, el color del bourbon es amarillento con destellos dorados, mientras que el del whisky tiende a ser marrón; esto se debe a que en esta última bebida está permitido añadir jarabes con colorantes mientras que en el bourbon está prohibido. Además, el bourbon se añeja en barricas nuevas de roble americano; lo que contribuye a las notas a tabaco tan características de esta bebida. En el caso del whisky, suelen ocuparse barricas previamente utilizadas para vino o brandy, lo que también suma a los sabores complejos propios de este.

Ahora que sabes un poco más del bourbon, ¿no te da curiosidad comenzar a catarlo?

Jhon, S. (abril 2, 2020). What Is Bourbon? A Brief History of America’s Whiskey. The Manual. Recuperado de: https://www.themanual.com/food-and-drink/a-brief-history-of-bourbon/

Kentucky Bourbon Trail. (sin fecha). Plan my trip. Kentucky Bourbon Trail. Recuperado de: https://kybourbontrail.com/experiences/

Spirits. (marzo 13, 2018). El origen del nombre Bourbon. Spirits. Recuperado de: https://spirits.international/el-origen-del-nombre-bourbon/ 

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